Aumento de la transmisión de COVID-19; incertidumbre sobre las futuras hospitalizaciones y la ocupación de los hospitales


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"La oleada actual de pacientes desborda nuestros hospitales", informa el principal epidemiólogo del estado

OLYMPIA. El último informe de situación de modelado y de vigilancia de la COVID-19 (solo en inglés) del Departamento de Salud del Estado de Washington (DOH, por su sigla en inglés) muestra que la mayoría de los condados tienen ahora tasas de casos por encima de 500 por 100,000. Es probable que en Washington continúen los altos niveles de casos y hospitalizaciones, con un aumento en el número de muertes.

Las conclusiones del informe son las siguientes:

  • La prevalencia de la COVID-19 ha alcanzado un nuevo máximo. La mejor estimación actual de la prevalencia es del 0.94 %, es decir, aproximadamente 1 de cada 106 habitantes de Washington. El anterior máximo registrado fue del 0.64 % en agosto de 2021, es decir, aproximadamente 1 de cada 156 habitantes de Washington. Alrededor del 39 % de la población sigue siendo propensa a infectarse de COVID-19.
  • La transmisión sigue aumentando, pero a un ritmo más lento. El 2 de septiembre, la mejor estimación del número reproductivo efectivo (Re, que nos dice a cuántas personas nuevas infectará cada caso de COVID-19) fue de 1.14. El 6 de agosto, esta estimación fue 1.49. Un número reproductivo superior a uno significa que los casos seguirán aumentando. Para que los casos disminuyan, el número reproductivo debe mantenerse muy por debajo del uno durante una cantidad de tiempo considerable.
  • Las muertes por COVID-19 están aumentando. El promedio móvil de siete días de muertes ha aumentado rápidamente, y pasó de 5 a 10 muertes diarias en julio a 27 muertes diarias a finales de agosto.
  • Las hospitalizaciones y la ocupación de los hospitales por casos de COVID-19 siguen siendo muy elevadas. Tras un pico de 190 hospitalizaciones diarias (promedio móvil de siete días) a finales de agosto, la media actual ha descendido solo un poco hasta 186. Tanto las hospitalizaciones como la ocupación se mantienen muy altas. Aunque a partir del 18 de septiembre se aprecian algunos descensos recientes, los niveles de ocupación actuales siguen superando ampliamente los niveles observados durante los máximos anteriores del invierno de 2020.
  • Las proyecciones del hospital indican que es probable que los altos niveles de hospitalizaciones y ocupación por casos de COVID-19 se mantengan hasta el otoño. Las proyecciones plantean dos escenarios basados en tasas de transmisión crecientes, uno con una tasa menor o "modesta" y otro con una tasa mayor o "moderada". Según estas hipótesis, las hospitalizaciones a finales de diciembre podrían disminuir, o podrían aumentar hasta alcanzar entre 141 y 240 hospitalizaciones diarias. El número de camas ocupadas hasta diciembre podría disminuir, o bien podrían aumentar a entre 1,100 y 2,000 camas diarias.

"Lo que esto nos dice es que nuestras elecciones y comportamientos individuales de hoy van a determinar si nuestros amigos y familias tendrán o no pleno acceso a la atención médica en un futuro próximo, para cualquier necesidad médica, no solo para la COVID-19", informó Scott Lindquist, MD, MPH, epidemiólogo estatal de enfermedades transmisibles. "La oleada actual de pacientes desborda nuestros hospitales. Con el inicio de las clases y la temporada de gripe ya casi aquí, nuestra mejor opción para superar la oleada es ponernos las mascarillas y vacunarnos".

La tasa de inmunidad de Washington sería suficiente para controlar las hospitalizaciones y la ocupación de los hospitales dado un aumento menor o "modesto" de la transmisión. Sin embargo, en el caso de una transmisión más alta o "moderada", la tasa de inmunidad no sería suficiente, y las hospitalizaciones y la ocupación hospitalaria aumentarían, especialmente entre el 39 % de la población estimada susceptible de infectarse. Las vacunas siguen siendo muy eficaces para proteger contra la hospitalización. La mejor manera de aumentar la inmunidad y frenar la transmisión es vacunarse y usar tapabocas (solo en inglés) en lugares públicos en interiores o con mucha gente. Puede encontrar más información sobre la COVID-19 en el panel de datos del DOH (solo en inglés).

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